Вильям Кельвин

Версия для печатиSend by email

Кельвин (Kelvin) Вильям (26.VI.1824–17.XII.1907).

Лорд Кельвин – титул, полученный английским физиком Вильямом Томсоном за научные заслуги. Один из основателей термодинамики и кинетической теории газов, член Лондонского королевского общества (с 1851, в 1890–95 президент). В 1834–45 учился в университетах Глазго и Кембриджа. В 1845–46 работал в Париже у А. В. Реньо, в 1846–99 профессор университета в Глазго.

Ещё студентом Томсон опубликовал ряд работ по приложению рядов Фурье к различным разделам физики. В 1845 он разработал электрический метод получения изображений, затем под влиянием Дж. П. Джоуля занялся фундаментальными проблемами теории теплоты, предложил абсолютную шкалу температур (1848), дал одну из формулировок второго начала термодинамики (1851) и ввел понятие рассеяния энергии. Высказал гипотезу «тепловой смерти» Вселенной. В 1851 обнаружил изменение электрического сопротивления ферромагнетиков при их намагничивании. В 1853–54 совместно с Джоулем открыл эффект охлаждения газа при его адиабатическом расширении (эффект Джоуля–Томсона), а также развил термодинамическую теорию термоэлектрических явлений и в 1856 предсказал явление переноса тепла электрическим током. В связи с проблемой осуществления телеграфной связи по трансатлантическому кабелю разрабатывал теорию электромагнитных колебаний и вывел формулу зависимости периода колебаний контура от его емкости и индуктивности (формула Томсона). Большое значение в формировании атомистических представлений имел произведенный Томсоном расчет размеров молекул на основе измерений поверхностной энергии пленки жидкости. В 1870 установил зависимость упругости насыщенного пара от формы поверхности жидкости. Занимался также различными вопросами гидродинамики (теория приливов, распространение волн по поверхности), астрофизики (теория происхождения зодиакального света), геофизики (теория охлаждения земного шара) и т. д. Разрабатывая теорию вихревого движения, Томсон вывел теорему о сохранении циркуляции в идеальной жидкости. Сконструировал сифон-отметчик, квадрантный и абсолютный электрометры и др. физические приборы; усовершенствовал зеркальный гальванометр, магнитный компас и т. д. Почетный член Петербургской АН (1896).